정보 : bit 다중우주


정보란 무엇이며 어떤 역할을 하는가? 당신의 반응은 단순하면서도 직접적이다. 답은 바로 정보 속에 들어있다. 수학자와 물리학자, 그리고 컴퓨터 공학자들은 이 문제를 수년 동안 연구한 끝에 명확한 결론에 도달했다.

정보의 양을 가늠하는 가장 유용한 방법은 "주어진 정보에 입각하여 'yes-no'로 대답할 수 있는 서로 다른 질문의 수"를 헤아리는 것이다. 예를 들어 동전에 관한 정보를 갖고 있으면 1000가지 질문에 답할 수 있다. 첫 번재 동전은 앞면인가? 그렇다. 두 번째 동전은 앞면인가? 그렇다. 세 번째 동전은 앞면인가? 아니다. 네 번째 동전은 앞면인가? 그렇다. 기타 등등...이다.

하나의 yes-no 질문에 답하는데 필요한 정보를 '비트 bit'라고 한다. 이것은 컴퓨터 연산의 최소단위인 이진수를 줄인 말로서 0 또는 1의 값을 가지며, yes와 no를 숫자로 표현했다고 생각해도 무방하다. 따라서 무작위로 분포된 동전 1000개의 앞-뒷면 배열상황은 1000비트에 해당하는 정보를 갖고 있는 셈이다.
-p.399~401

<멀티유니버스>, 브라이언 그린

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